Entrevista con Fernando Dewar

[Spanish Version]

Cuéntanos de ti…

Mi nombre es Fernando Enrique Dewar Wester, nací el 11 de abril 1966, soy de padres jamaiquinos que inmigraron a cuba nací en la provincia Olguín municipio que se llama Fran País.

Mi infancia se desarrolló en el barrio, hasta los 16 años que estudié mi nivel básico y después me fui a estudiar el pro universitario a la isla de la juventud y ahí pase mis 3 años. Siempre me inquieto la música, desde niño mis padres me compraban guitarras y todo lo relacionado con la música, aunque en el municipio no había escuelas de música, yo participaba en la casa de cultura.

A los 14 años empezé a tocar guitarra con unos amigos del barrio, ahí cantaba las canciones de moda como por ejemplo “Hotel California” de los águilas, esa eran las cosas que yo tocaba. Después me fui a la isla de juventud ahí conocí amigos músicos que cursaban sus carrera pro universitarios, pero a la vez tenían conocimientos musicales.

Anibal Arafa que actualmente es director de una orquesta muy famosa los Tanameños me inclinó a otros instrumentos, concretamente el contrabajo y la música tradicional, ahí empezó mi orientación hacia la música tradicional. En ese momento hacia falta alguien que toque el contrabajo y aprendí sobre esa música.

Después toque la guitarra, estudie mi carrera universitaria que no tenia relación con la música en teoría, pero estudie la carrera de construcción maquinaria porque quería estar en un ambiente familiar, porque mi familia se mudó a Santiago. Mi interés fue la música, estudié un tiempo en el conservatorio Ignacio Cervantes en un curso para autores musicales 3 años. Después vine a Santiago de cuba y conocí la fuente fundamental de todo mi trabajo, porque Santiago es la esencia, es la cuna del son, del bolero, de la trova, de la música tradicional, hay demasiada vida musical. Lo que vemos en la tv es mucha promoción que se le da a la Habana, porque está centralizado, pero a Santiago le hace falta promoción.

¿Cómo es tu comienzo en el Septeto Santiaguero?

Yo tocaba en grupos pero no de manera profesional, al llegar Santiago me decidí a profesionalizarme en la música y empece trabajando en un grupo que se llama “Sones de Oriente”, en este grupo tocaba el tres, era un músico más no era el director, yo estaba aprendiendo. Cuatro años toqué en ese grupo, y en el grupo melodías del ayer, conocí a un músico que tenia que ver con toda la música y empezé a relacionarme con los músicos y así la gente me conoce y cuando falta un músico me llaman y decidí entrar al grupo melodías del ayer. Era un grupo de gente mayor, que muchas personas salían y entraban por la diferencia de edades, pero yo me adapté. Era un agrupación que amenizaba en la casa de la trova y tenia un público que lo aceptaba muy bien. Era un grupo líder porque lo seguía mucha gente y tenían mucha trayectoria. En ese momento se conforma de nuevo el grupo. En el año 1995 adopta el nombre de septeto santiaguero. En el ‘94 trabajé en función del grupo promocional en el extranjero…y nos damos cuenta de que el nombre tiene que ver con el formato de la agrupación. Lo conversamos mucho con Antonio Mora y un día tomando un café decidímos el nombre, “Santiaguero” por toda la trayectoria que tiene Santiago, su esencia e historia es un sello de identidad. Cuando regreso de la gira empezamos con los papeleos de cambio del grupo, rompimos el tabú de cambiar el nombre, porque acá no era bien visto que una agrupación se cambie de nombre. El 2 de febrero de 1995 se aceptó el cambio del nombre y empezó la nueva etapa del grupo, pero sin olvidar “Melodías de Ayer”, porque sin Melodias de ayer, no existiría el Septeto Santiaguero.

¿Como te sientes con respecto a que el grupo tenga la oportunidad de participar en el documental, el cual es muy importante?

Para mi es un honor y un orgullo. yo siempre soñé con ser músico, veía a los artistas, y los aplausos …es sensacional para un artista.
A medida que pasa los años, creen que un concierto es lo máximo o un disco, después piensan en un video clip, pero lo que es un documental es la cima de todo, ya que descubres y promocionas y vives el son. Es algo muy importante, es un eslabón para el Septeto Santiaguero, es un estímulo del cual nos sentimos orgullosos. La gente se emociona cuando te ve en la pantalla grande, estar en un documental como artista es determinante, es lo máximo.

Nosotros hacemos música, vivimos para hacer música. Santiago es algo especial, es un lugar que tiene muchas cosas. Nosotros nos llamamos “Septeto Santiaguero” por nuestro bello Santiago.

Entrevista por: Charlie Gamboa

Mostrar forma romanizada

[English Version]

Tell us about yourself….
My name is Fernando Enrique Dewar Wester. I was born on April 11, 1966 and my parents are
Jamaican, they immigrated to Cuba. I was born in Holguin, in a town called Fran Country.
My childhood took place in the neighborhood until I was16 years. I studied my basic level and
then I went to university in the, “Isla de la Juventud.” I spent three years there. As a kid, I
always loved music and my parents bought me guitars and everything related to music, although
my home town had no music schools, I participated in the culture house.
At age 14 I started playing guitar with friends in the neighborhood, and we would be singing
popular songs such as, “Hotel California” by the Eagles, that was the kind of stuff that I played.
Then I went to the “Isla” where I met a group of young musicians who were in pre-university
level, yet they had some musical knowledge.
Anibal Arafa whom today is the director of the famous Tanameños Orchestra got me interested
in other instruments, particularly the bass and traditional music. That began my orientation
toward traditional music. At that time, there was the need for someone to play the doublebass
and I learned about that kind of music.
After that I played the guitar. I did my university studies but they were not related to music theory
at all. But then I majored in building and construction of machinery because I wanted to be in
the family business. My family had moved to Santiago by then. My interest was music. I did a
three-year course in the Conservatory Ignacio Cervantes in a course for music authors. Then I
came to Santiago de Cuba and got acquainted with the main source of all my work, because
Santiago is the essence, is the birthplace of son, bolero, the trova, and traditional music, There
is so much musical life here in Santiago. What we see on TV is a lot of promotion that is given
to Havana, because it is centralized, but Santiago needs more projection.
How was your start at the “Septeto Santiaguero?”
I used to play in bands but not professionally. When I arrived at Santiago I decided to get more
professional, music-wise, and I started playing in a band called, “Sones de Oriente.” In this
group I played the three, as I was a musician, not the director as I was learning. I played in that
group for four years, and in the band “Melodias del Ayer,” I met a musician who dealt with all
kinds of music and I started to interact with the musicians. So I began to be noticed and when a
band member was needed they would call me up. So I decided to try for the “Melodias del Ayer”
band. It was a group of grown up people, and many people would come and go due to age
difference, but I fit in. It was a group that played at the “Casa de los Trovadores” and had been
very well accepted by the public. It was a leading band because it was respected by many
people, and also had a good reputation. At that time the group restructured. In 1995 the name
is changed to “Septeto Santiaguero.” In ’94 I worked as part of the “promotional band” abroad …
and we realized that the name had something to do with the format of the group. We talked a lot
with Antonio Mora and one day over a cup of coffee we agreed on the name “Santiaguero”
because of the history that is Santiago, its essence and history is a stamp of identity. When I
returned from the tour we started the paperwork “to give the band a change”. We actually broke
the taboo of changing the name, because here is not well seen that a music group is renamed.
On February 2, 1995 the name change was accepted and there began the new “era” of the
group, but without forgetting “Melodias del Ayer,” because without it, there would be no Septeto
Santiaguero!
How do you feel about the group having the opportunity to participate in the
documentary, which is very important?

For me, it is an honor and gives me great pride. I always dreamed of being a musician. I would
see the artists, and the applause … it’s great for an artist.
As the years passed, they believe that a concert is the most amazing thing or a disc, then they
think of a video clip, but a documentary is the pinnacle of everything, and you discover, and
promote and live the “son”. It’s very important; it’s a link into Septeto Santiaguero. It’s a stimulus
which we are proud of. People are excited about seeing you on the big screen, being in a
documentary as an artist is crucial, it’s the ultimate sensation!
We make music, we live to make music. Santiago is something special, a place that is many
things. We call ourselves, “Septeto Santiaguero” for our beautiful Santiago.

Leave a Reply