Entrevista con Kiki Valera

[Spanish Version]

Cuéntanos un poco de ti…

Nací en Santiago de cuba, vengo de un familia de músicos. Mi nombre es Enrique Valera todos me conocen como el “kiki”.
Mi padre, mi abuelo, hacían la música cubana muy simple, elemental. Tengo nociones de música, me gusta, me he dedicado a hacer producciones, grabaciones, a componer piezas para obras de teatro, televisión y radio.

Todo el mundo me conoce como” kiki musiquita”, soy el cuatrista de la familia Valera Miranda, que es un grupo de música tradicional familiar, papá, mamá y hermano.

Me tocó la suerte de conocer a Cynthia Byestek quien me contactó porque estaban haciendo una producción sobre un documental de música cubana, en específico, sobre el Septeto Santiaguero, entonces me comentaron la posibilidad de que yo hiciera el sonido, primero soy músico y después técnico de sonido. Me gustó la idea porque estaba involucrado la música que yo hago, que es la música tradicional y lo empezamos trabajar con Aramis y Guille.

Para mi fué una experiencia maravillosa, era la primera vez que me tocaba hacer una toma de sonido en vivo, la mezcla y la post-producción, fué algo muy interesante, espero que se haya obtenido el resultado que todos esperaban porque hemos trabajado con el corazón en el proyecto. Hemos puesto el interés para que todo salga bien… y como es el público quien califíca, espero criticas constructivas me sirven para ser mejor en el próximo trabajo.

¿Cuál fué tu experiencia y cómo mezclaste?

En el proyecto se presentó un problema porque teníamos tomas malas. Yo hize la grabación del concierto que se realizó en la casa de la trova. Hubieron otras tomas de audio que se hicieron en la calle. Tuvimos que trabajar un poco para unificar el sonido del ambiente para poder hacer lo más concordante posible. Fue una experiencia maravillosa, porque trabajamos mucho e incluso inventamos sonidos para añadirlos y que fuera lo más natural posible. Para mi fue una experiencia maravillosa, un reto.
¿Cuánto tiempo tardaste en armar el equipo? ¿Alquilaste equipo?
Tuve que alquilar un interface de 8 canales, porque eran 6 mínimo, fui el primero en llegar al lugar a las 6 am, ver que pongan el sonido, armar, montar, esperar. Terminamos como a las 5 de la tarde, fué un día completo de trabajo.
¿A ti te gusta el sonido vintage?
Mientras menos contaminado sea el sonido mejor, hoy en día es mas común que la gente use Plugin, yo prefiero que el sonido se mantenga lo más original posible, acá en cuba hay un proverbio que dice que todo en demasiado aburre y cuando a uno se le va la mano en uso de efecto, puede ser más perjudicial que benéfico, me gustan tener los sonidos lo más natural posible y trato de no trabajarlo mucho en el ámbito digital.

¿Cuál fué tu etapa de procesamiento al grabar en vivo? ¿Fué complicado?

No fué tan complicado porque el grupo suena bien, cuando suena bien y tienen más o menos la técnica, sale todo bien, el grupo cumplió su objetivo no es complicado, solo es colocar el micrófono, volumen correcto y el músico, la banda, dan el color que se necesita y tratar de que el sonido sea lo mas natural posible. ¿Cuantas veces una banda hacen discos y en vivo es otra cosa?, incluso mi banda ha grabado en este cuarto y tratamos de que la gente lo escuche lo más natural posible sin efecto.

¿Cuáles son tus próximos proyectos?

Mis planes de momento… tengo proyecto del disco de la familia, que ya está grabado, esta en fase de mezcla y producir un disco, pero sobre todo, ver cómo se saca adelante, que es la parte más difícil.

¿Cómo te pueden contactar?

La gente me puede contactar al teléfono 652209 en Santiago de Cuba, si llama desde el exterior es 5322652209. Ingeniero en Mezcla, Músico. Gracias por Brindarme este espacio.

Entrevista por: Charlie Gamboa

[English Version]

Tell us a little about yourself ...
I was born in Santiago de Cuba, and I come from a family of musicians. My name is Enrique
Valera but everybody knows me as “kiki.”
My father and my grandfather both made very simple Cuban music, very elemental. I have
some knowledge of music, and I like it. I’ve been doing productions, recordings, composing
pieces for theater, television and radio.
Everyone knows me as “kiki little tune,” I play in the Valera Miranda Family, a family traditional
band with my father, mother and brothers.
I was so fortunate to get to meet Cynthia Biestek, who contacted me because she was doing a
production on a documentary about Cuban music, specifically, on Septeto Santiaguero. Then
she asks me if I could make the sound mix. I’m a musician first and then a sound technician.
I liked the idea because I was involved in the music I play, which is the traditional music and I
began working with Aramis and Guille.
For me it was a wonderful experience. It was the first time I got to do a live sound shot, mixing
and post-production, it was very interesting; I hope you have the outcome that everyone
expected because we have put our hearts into the project. We are very confident that
everything will be ok … and since the public is who really tests you, I hope I get constructive
criticism so I can do a better job in the future.
What was the experience like and how did you mix it?
The project presented a problem because we had some problems with a few difficult shots.
I made the recording of the concert that was held at the Casa de la Trova. There were
other audio shots that were made in the street. We had to work a little too much to unify the
atmosphere sound, in order to make it as consistent as possible. It was a wonderful experience,
because we worked a lot and even went as far as to invent sounds to add them up in order to
make it as natural as possible. For me it was a wonderful experience, a challenge!
How long did it take you to put the equipment together? Did you rent the equipment?
I had to rent an 8-channel interface because we needed six at least. I was the first one to get to
the scene, at 6 am. I needed to check the sound, build, assemble, and wait. We finished around
5pm, it was a full day of work.
Do you like the vintage sound?
The less contaminated the sound, the better, but today it is common for people to use a Plug-
in. I prefer that the sound be kept as original as possible, Here in Cuba there is a saying that
says, “Everything a bit too much is boring” and when you “exceed yourself” in using effects it
may indeed be more harmful than beneficial. I like having the sounds as natural as possible and
try not to work too hard in the digital realm.
How did you manage processing to record live? Was it complicated?
It was not so complicated because the band sounds great. It sounds good and when you master
the technique, everything goes well. Also the crew reached their goal, it is not complicated. It’s
just putting the microphone right, and adjusting the volume and the musicians, the band, give
the “color” you need, and try to make it sound as natural as possible. Have you noticed how
often a band makes a record and when they play it live it is a different story?, Even my band
has recorded in this room and we have tried to make people listen to it as natural as possible
without so much effect.
What are your upcoming projects?
My plans at the moment … I have planned the family album, it has already been recorded. It’s in
the mixing phase and also, I intend to produce an album, but above all, I want to see if we can
put it through, which the most difficult thing!
How can you be contacted?
People can contact me at this telephone number: 652 209 in Santiago de Cuba, if calling
from outside: 5322652209. Mixing Engineer and Musician. Thanks for giving me this space.
Interview by Charlie Gamboa

2 Responses to “Entrevista con Kiki Valera”

  1. Alberto Calle Montoro says:

    Buenos días señor Enrique Valera, soy un coleccionista y romántico, impulsado por la generosa y melodiosa nota de los intrumentos cubanos el Tres y el Cuatro principalmente. Además de ser un seguidor empdernido de la música de su digna familia, y a la vez aprovechar este único medio de comunicación que tengo para contactarle, con el objetivo de poder embarcarnos en un pequeño y poco ambicioso proyecto con expectativas de progresar, ya que aquí en Lima – Perú existe poca difusión de la música popular cubana pero existen fanaticos principalmente adultos como yo, que tenemos algo oculto como si fuera un tesoro y me refiereo al gusto cultivado desde pequeño por el Son y la Guaracha, en fín mi gente necesita sentir el mismo fuego interno, que siento yo y que se enciende al escuchar su música.
    Espero pueda comprender que soy un apasionado de la música y me fascina la Percusión, pero lo practico solo en reuniones familiares.
    Espero poder entablar comunicación con Usted prontamente.

    Good Morning miss Cynthia Biestek, I hope you can help me to contact Mr. Enrique Valera. Thanks

  2. Keep up the amazing work!! I love how you wrote this and I also like the colors here on this site. Very good opinions expressed here :)

Leave a Reply